汉语热背后的经济逻辑
2018-07-24

语言是民族的重要特征之一,语言的影响力和传播力也日益成为民族国家综合实力的体现。海外“汉语热”实际上反映的是中国合作共赢、大国担当和文化自信的国际魅力。

| 文 · 耿秋

 

汉语,是中国的通用语言,属汉藏语系。汉语,历史悠久,使用人数最多,世界上使用汉语的人数至少15亿,超过世界总人口的20%,是中国、新加坡的官方语言,亦是联合国6种工作语言之一,主要流通于中国和新加坡、马来西亚、缅甸、泰国等东南亚国家以及美国、加拿大、澳大利亚、新西兰、日本等国的汉族华人社区。

据美国外交学院(Foreign Service Institute)的排行,汉语被划至最难的第 5 级——母语为英语者至少要学满 2200 小时才能达到“精通”水平。然而,即便对于某些语系的人来说“汉语很难”,但近年来,汉语热仍在各国持续升温。

有英国媒体指出,随着中国崛起成为经济强国,英语的使用及传播亦受到挑战。语言作为一种身份的表达,过去因为主导国际社会的大国是英美等说英语的国家,所以英语才获得了这样的地位。但是现在,对一个居于非洲撒哈拉以南地区的年轻求职者而言,学好普通话及中文在中国找工作,比依靠在学校学到的英语到英美求职明智得多。

事实上,不仅仅是亚非拉地区,近年来随着中国影响力提高,全球掀起了一股汉语热,越来越多的国家开始学习汉语。即便是在英国,学习汉语的人数也已经超过40万。目前世界上已有近70个国家将汉语教学列入国民教育体系,全球学习汉语的人数已经超过1亿。

语言是民族的重要特征之一,语言的影响力和传播力也日益成为民族国家综合实力的体现。海外“汉语热”实际上反映的是中国合作共赢、大国担当和文化自信的国际魅力。

 

遍地开花的汉语热

当地时间2018年5月17日至19日,2018年度全美中文大会在美国犹他州盐湖城举行。自2008年首次举办以来,全美中文大会的规模与影响持续扩大。据美国国际教育委员会统计,汉语已成为美国中小学生第四大外语,且参加汉语课程的学生数量增长迅速,在2009年到2015年间翻了一番。目前,中美强基金会正致力于让美国学习汉语的中小学生数在2020年达到100万。

犹他州参议员霍华德·斯蒂芬森如此解释大力推动汉语教学的原因——“在21世纪的今天,(美国学生)只会说英语无异于是文盲”“美中两国的沟通需求从未像今天这样强烈”。

事实上,不仅仅是美国,经过多年探索研究,俄罗斯教育主管部门不久前宣布,计划在2019年将汉语正式纳入俄罗斯全国统一考试(类似于我国高考)外语科目选项。俄罗斯学习汉语的人数近年来不断增多,俄政府公布这一计划可谓水到渠成。

据俄语言学研究中心2017年7月发布的报告,过去20年间,俄罗斯国内学习汉语的人数已从最初的5000人左右增加至5.6万人。

法国媒体报道称,法国10年间学习汉语的中小学生人数翻了四番,汉语已成为初、中等教育阶段位列西班牙语、德语、意大利语之后的第四大“第二外语”。

据中国驻印度大使馆的数据,目前印度约有20所大学设有中文课程,8所设有中文专业,在校生中学习汉语专业的学生约2000人,印度全国学习汉语的人数约2万人。

汉语似乎成了世界语言界的“香饽饽”。2016年以来,南非、毛里求斯、坦桑尼亚、喀麦隆、赞比亚等非洲国家也纷纷将汉语纳入国民教育体系。港媒刊登文章称,近年来非洲各地学习汉语的热情不断高涨。有证据表明,雄心勃勃的非洲年轻人越来越倾向于把汉语作为到中国寻找梦想的工作或者从中国在非洲大陆日益增强的影响力中获益的途径。

 

诱人的“中国机会”

语言,是文化的载体、沟通的桥梁。学习汉语对外国人来说,是了解中国博大文化的重要方式,中国也借涌动在世界各地的“汉语热”提升了文化“软实力”。而另一方面,汉语热的背后,是中国经济的崛起。

改革开放以来,中国迅速实现了经济总量、贸易总量和综合国力的崛起,取得的成就举世关注,“中国模式”“中国方案”为大多数发展中国家提供了极其重要的经验和借鉴,对推动整个人类社会发展进程产生积极的重大影响,同时也带给世界更多诱人的“中国机会”。

越来越多的外国人意识到,要想搭上中国的“快车”,实现更好更快发展,就要学会与中国打交道,必须先掌握汉语。

中国经济对世界究竟有多重要?

据世界银行数据测算,2013年-2017年,我国对世界经济增长的平均贡献率超过30%,超过美国、欧元区和日本贡献率的总和,中国经济为世界经济复苏提供了有力支撑。

中国带给世界发展的红利,还体现在广阔的市场空间以及为世界创造大量就业机会上。2017年末,中国人口总量达13.9亿人,近14亿的人口规模意味着庞大的市场需求。2017年我国商品及服务进口规模达到2.3万亿美元,非金融类境外直接投资超过1200亿美元,为各国提供了广阔的市场机遇、投资机遇和发展机遇。

美国商务部统计,2015年美对华出口实际支撑了美国国内180万个新增就业岗位;美国对华出口和中美双向投资共计支撑了美国260万个就业岗位。

而另一方面,随着“一带一路”倡议不断深入推进,“一带一路”沿线国家迎来了更大的发展机遇。2017年,我国企业对“一带一路”沿线的59个国家有新增投资143.6亿美元,同比增长3.5个百分点。共建“一带一路”倡议推动了沿线国家经济发展,创造了大量就业机会,同时也更需要大量懂汉语的人才,这个缺口则更大。

预计未来5年,中国将进口8万亿美元的商品、吸收6000亿美元的外来投资,对外投资总额将达到7500亿美元,出境旅游将达到7亿人次。这将为世界各国提供更广阔的市场、更充足的资本、更丰富的产品、更宝贵的合作契机。

而这些数据背后,则是对通晓汉语及中国文化的人才的巨大需求。北京语言文化建设研究中心主任张维佳认为,“汉语热”与中国经济和对外贸易的快速发展密不可分。他表示,中国经济走向世界,使世界各国对通晓汉语的人才需求大大增加。就像多年前大家争相考托福、雅思,如今大量外国人都在考HSK(汉语水平考试)。HSK已成为许多跨国企业招聘、提薪和晋升的重要依据之一。

事实上,对于员工的汉语培训,业已成为很多大型企业的重中之重,相当数量的跨国企业出手阔绰,“一掷千金”。数据显示,欧美企业在员工中文培训方面预算为平均每人8000元人民币,日韩企业可达每人1.2万元人民币。

不光如此,中国庞大的消费群体、不容忽视的消费能力,也吸引了诸如模特、演员、歌手、漫画家、摄影家等类型的从业者纷纷搭乘“中国机会”谋求更好的发展,同样也掀起了汉语热。

正是因为汉语热的持续升温,同样也引发了对外汉语教师需求量激增,很多国家因汉语发展速度太快,中文外教严重不足。据中国汉办的估计,全球汉语教师缺口量已超过500万,且薪资水平颇高。在美国,汉语教师的年收入已突破10万美元;在西欧,年薪在8万欧元左右;即使在国内,对外汉语教师工资也已高达300元/课时,月薪过万已是普遍现象。

 

从经济到文化

党的十九大报告指出,“文化自信是一个国家、一个民族发展中更基本、更深沉、更持久的力量。”

语言是文化的载体,从某种意义上说,任何语言都是某个民族文化、风俗习惯的一面镜子,换言之,语言不能脱离文化而存在,不能脱离社会继承下来的各种做法和信念,正是这些做法和信念的习惯决定了人们特殊的生活方式。

换而言之,在汉语热的助推下,更有利于世界来认识中国、了解中国,了解凝聚在汉语中博大精深的中国文化。因为只有深入细致地了解所学语言国家的历史、文化、传统、风俗、生活方式及其生活细节,才能正确地理解和运用这一语言。

习近平总书记指出,“没有高度的文化自信,没有文化的繁荣兴盛,就没有中华民族伟大复兴。”在知识经济时代,语言在推动人类社会的知识积累、文化发展、科技进步、教育传承中发挥着重要作用,语言的发展与经济、政治、文化和教育等有紧密的关系。“汉语热”是中华文化“走出去”的良好开端。

中国社会科学院大学人文学院执行教授魏万磊刊文表示,“越来越多的国家愿意与中国加强交往与合作,就必须了解支撑中国不断前行的中国文化。中国文化是5000年中华优秀传统文化经过创造性转化、创新性发展,同时吸收了外来文化构筑起来的中国精神、中国价值和中国力量,其核心特质是合作对话,而不是零和博弈。语言是文化的载体,通过了解汉语才能了解中国文化,进而才能充分理解‘人能群,彼不能群’的休戚与共、合作共生的人类命运共同体理念,中国文化的人本思维将成为海外汉语热未来关注的深层次课题。”