琥珀史话
2016-12-28

琥珀虽然没有岩石类的质感,但它也经历了百万年甚至千万年的地下埋藏,

经历了形成化石的一切过程,于是人们把琥珀称为特殊的化石——有机化石。

撰文>>>本刊特约记者 高山

 

    琥珀不仅有着油润精致,宝光内敛的外表,还有许许多多的文化内涵,从古至今都受到了世界各地人们的喜爱和赞美。

    琥珀,有着诱人的颜色,它的外表晶莹剔透,与我国的美酒相似,因此经常被用来形容美酒。说到以琥珀形容美酒的诗句,人们耳熟能详的莫过于李白《客中行》那句“兰陵美酒郁金香,玉碗盛来琥珀光”了。在这首诗中,诗人用琥珀的色泽来形容兰陵美酒的颜色,让人一下就想到了兰陵美酒晶莹剔透的美好特质。

 

古老的树脂化石

    作为有机宝石,琥珀是由植物衍生的,是一种来自远古时代树脂的化石。具体来说,琥珀是中生代白垩纪至新生代第三纪松柏科植物的树脂,经过地质作用后形成的一种有机化合物的混合物。琥珀的形成一般有三个阶段,第一阶段树脂从树上分泌出来;第二阶段树脂脱落埋在森林土壤当中,在此阶段内发生了石化作用,在这一作用下化石树脂的成分、结构和特征发生了强烈的变化;第三阶段是石化树脂被冲刷、搬运和沉淀,成岩作用形成了琥珀。

    在琥珀家族中,虫珀属于最珍贵的一种,其观赏和收藏价值都非常高。天然的虫珀非常稀少,它的形成几率很低,形成的条件更为严苛。首先要求森林里长有众多的油脂树木,产生大量油脂,这样才能形成较大的团块,另外附近还得有沼泽,油脂脱落后可以大量集中。至于昆虫进入琥珀,可能是有的树脂带有香味,吸引了形形色色的生物,它们碰到树脂被粘住以后,树脂再继续分泌,就把昆虫包裹在树脂当中,逐渐形成了虫珀。在这样条件下形成的虫珀,每一块都是孤品,找不到相同的两块。一般而言,包裹着植物的琥珀比普通的琥珀珍贵,包裹着小昆虫的琥珀又比植物琥珀珍贵。

    琥珀虽然没有岩石类的质感,但它也经历了百万年甚至千万年的地下埋藏,经历了形成化石的一切过程,于是人们把琥珀称为特殊的化石——有机化石。

    琥珀类是个大家族,这个大家族中也包括了蜜蜡。至于怎么区分,主要还是看琥珀是否透明,呈微透明或者不透明的琥珀被叫做蜜蜡。至于人们常说的“千年琥珀,万年蜜蜡”这样以年份来区分实际并不完全准确。蜜蜡和琥珀形成的历史极为悠久,远不是千年、万年所能形成的。只是蜜蜡形成条件更为苛刻,因此蜜蜡的数量要少于普通琥珀。物以稀为贵,蜜蜡比琥珀更少,也就更受欢迎。

 

“天使的眼泪”

    “女人可以没有黄金,但绝对不能少了琥珀”,这句波兰老话道出琥珀在波兰人心中的重要位置。

    琥珀的发源地在波兰,人们对琥珀的喜爱由来已久,关于琥珀的文字记载也有近2000年的历史。波兰是琥珀储量最多的国家之一,加工水准也被公认为最高,其中又以波兰第二大城市格但斯克(Gdansk)出产的琥珀为最佳。格但斯克被誉为世界琥珀之都,不但拥有世界上最古老的琥珀博物馆,也是世界最大的琥珀加工基地和贸易集散地。在格但斯克古城区,琥珀店比比皆是,琥珀一条街更是闻名遐迩。

    除了波兰,波罗的海沿岸的俄罗斯、德国、英国、法国、罗马尼亚、意大利等国也是世界上重要的琥珀产地,产量占到全世界总产量的80%。

    历史上有名的“琥珀宫”,就是18世纪初德国普鲁士霍索伦王朝开国皇帝腓特烈·威廉一世命人建成的。“琥珀宫”面积约55平方米,共有12块护壁镶板和12个柱脚,都由当时比黄金还贵12倍的琥珀制成,同时还饰以钻石、宝石、黄金和银箔。其中所用的琥珀就是来自波罗的海沿岸。

    波罗的海的琥珀来自距今4000万年至6500万年的地层。这种含有大量琥珀的地层一直延伸到海中,当海浪把岩层掀起打碎时,密度与水相近的琥珀便被海浪冲起浮到岸边,形成了独特的波罗的海“黄金海岸”,这里出产的琥珀也被形象地称为海珀。海珀具有的特点是产量丰富,琥珀颜色较为淡雅,纯净度普遍较高,散发的通透感明显,且琥珀的质地偏软。而且,人们公认的是波罗的海沿岸出产的琥珀是世界上最好的琥珀。

    在这条黄金海岸上,流传着许多关于琥珀的美丽传说。传说中最多就是说琥珀是天使之泪。夜深人静时,美丽善良的蜡制天使从圣诞树上飞离,飞翔在波罗的海的岸边。当他看见骑士们在欺辱被俘的寡妇与孤儿时流下了同情的泪水,由于过度悲伤,他忘记了返回的时间。当太阳升起时,蜡制的天使熔成一滴滴的蜡油掉到了波罗的海中,成了琥珀。而这个故事,也让人在赏玩琥珀之时,内心多了一分悲悯。

 

“老虎的精魄”

    如果按照形成地域来区分琥珀的话,除了赫赫有名的海珀之外,另外一大类就是矿珀了。矿珀常产于煤层中,与煤精伴生,并在陆地矿区中开采出来。矿珀的特点是产量有限,开采艰难,色彩艳丽,内部包裹物丰富,纯净度普遍稍差,硬度较高。造成矿珀这些特点的原因是琥珀长期处于地底,丰富的矿物、泥土杂质以及微量元素混入琥珀,形成了这样的特点。矿珀的主要产区包括我国的辽宁抚顺、缅甸、墨西哥以及多米尼加。

    作为世界琥珀的重要产区,抚顺琥珀出产于抚顺西露天煤矿,大约形成于5000万年前的新生代古近纪,是由新生代古近纪柏科树脂,经沉积、聚合等一系列地质运动形成的有机和无机混合物。抚顺也是我国唯一的昆虫琥珀产地。这里出产的琥珀以色彩丰富低调、光泽明亮柔和、质地细腻温润闻名于世。

    早在远古时代,这些美丽的琥珀就受到了中国先民的推崇。据考古资料所知,在石器时代就有人使用琥珀,而且在春秋战国墓葬中也时有发现琥珀陪葬。人们把琥珀当作吉祥如意之物,认为新生儿佩戴它可避难消灾一生平安,新人戴上它则可以永葆青春夫妻和睦幸福。

    琥珀之所以有这样的作用,在于那时人们认为琥珀是“虎毙魄入地而成”。唐代《酉阳杂俎》中就记载着,老虎死后,虎目的精魄沦入地下化作琥珀。老虎死时,人们只要记住虎头所在的位置,等到没有月亮的晚上,挖地二尺深,就可以得到琥珀。北宋《茅亭客话》中也有类似的记载。对此,连明代的大药物学家李时珍也深信不疑,他说:“虎死则精魄入地化为石,此物状似之,故谓之虎魄。俗文从玉,以其类玉也。”虽然这些传说都是不经之谈,但这些传说却说明了老虎在古人心目中有着神奇的力量,琥珀是它们化成的,一样也具备着驱邪避害的神奇力量。

    后来,在接下来的岁月里,琥珀一度被作为财富和地位的象征,为皇家贵族所使用,除了用于珠宝首饰,琥珀还用于日常陈设用品、日用器皿的装饰。清代,琥珀开始向下普及,除了王室、贵族、官僚外,富裕的家庭逐渐开始有了使用琥珀的权力与财力。至此,琥珀开始走向民间。